Afrique : des archéologues ont découvert la plus ancienne structure en bois connue au monde, vieille d’un demi-million d’années

Selon une étude publiée cette semaine, les archéologues ont découvert en Afrique la plus ancienne structure en bois connue au monde, vieille de près d’un demi-million d’années.

Une découverte qui rebat les papiers de notre connaissance des premiers humains. Des archéologues africains ont découvert un squelette en bois bien conservé datant d’environ 500 000 ans et plus ancien que le premier Homo sapiens connu, selon une étude publiée mercredi dernier.

En fait, cette structure complexe a été découverte sur le site préhistorique des chutes de Kalambo, dans l’actuelle Zambie, et remonte à au moins 476 000 ans, avant l’émergence supposée de notre espèce, Homo sapiens.

La structure se compose de deux pièces imbriquées, reliées transversalement par une fente délibérément conçue pour construire une structure, peut-être la fondation d’une plate-forme surélevée, d’une passerelle ou d’un habitat, selon l’étude publiée dans la revue Nature. Une collection d’outils en bois, dont un bâton à creuser, a également été découverte sur le site. Cette trouvaille est très rare car le bois est difficile à conserver dans le temps.

Alors que la plus ancienne structure en bois connue à ce jour n’a « que » 9 000 ans, Larry Parham, professeur à l’université britannique de Liverpool et premier auteur de l’étude, ne s’attendait pas à trouver un tel trésor en fouillant le site préhistorique de Kalambo, qui est situé dans une zone Kalambu. Au bord de la rivière du même nom, au-dessus des cascades hautes de 235 mètres.

Qui a construit le temple ?

D’autant plus que les gisements sont si anciens qu’ils ne correspondent pas à l’époque à laquelle vivait Homo sapiens, dont les fossiles les plus anciens remontent à environ 300 000 ans. Cependant, les recherches n’ont pas permis de déterminer quelle race humaine existait, mais l’archéologue Barham n’a pas exclu l’hypothèse de traiter avec Homo heidelbergensis, une espèce éteinte qui vivait environ entre 700 000 et 220 000 ans avant JC.

Hormis le crâne fossile d’Homo heidelbergensis, découvert en Zambie dans les années 1920, « il n’y a aucun autre hominidé connu dans la région ». En tout cas, cette découverte a « changé sa vision » de nos premiers ancêtres. « Ils ont utilisé leur intelligence pour transformer leur environnement et se faciliter la vie, ne serait-ce qu’en créant une plateforme assise au bord de la rivière », a expliqué l’archéologue.

«Le fait qu’ils aient pu travailler le bois à grande échelle présuppose des capacités cognitives telles que planifier, visualiser le produit final avant de le visualiser et déplacer mentalement des objets dans l’espace», note Sophie Archambault de Beaune, professeur de préhistoire et professeur à l’Université de Beaune. l’Université Jean Moulin Lyon 3…, qui n’a pas participé aux travaux.

De plus, selon les auteurs de l’étude, la structure était adaptée à une « occupation durable » en raison de la présence d’une source d’eau permanente et d’une forêt, ce qui « jette le doute sur l’idée que ces premiers hommes étaient des nomades ».

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