La légende taurine El Jolie prend sa retraite

Il est tombé dans l’enclos des releveurs lorsqu’il était enfant, au point d’être condamné par le directeur des arènes qui a fait de lui un très jeune torero. La star de « El Juli » raccrochera sa cape de tauromachie ce week-end à l’âge de 41 ans.

Son vrai nom est Julian Lopez Escobar, « El Jolie », il mimait des corridas avec un morceau de tissu quand il avait 2 ans, a déclaré son père dans les années 1990, une carrière qui a brusquement pris fin cet été.

Adieu politique

Ses adieux ont commencé samedi soir aux arènes de Las Ventas à Madrid et se sont terminés le lendemain dans les deux temples des arènes de Séville.

« Cela a toujours été l’arène de mes rêves. Ce qui m’a donné envie de devenir torero », a commenté Jolie sur OneToroTv samedi après la corrida, expliquant avoir été « submergé par une plénitude et un bonheur uniques ».

La star, qui est sortie par la porte principale de Las Ventas, l’ultime honneur pour un torero, a dédié l’un des taureaux à la présidente de la région de Madrid, Isabel Díaz Ayuso, figure montante de la droite espagnole, assise dans les arènes « pour tout ce qu’elle a fait pour la tauromachie.

Ancien prodige de la jeunesse

En juillet dernier, le torero avait surpris tout le monde en annonçant sur Instagram que ce n’était « pas la retraite, mais la fin d’une période merveilleuse ». Il a décrit son métier comme « difficile et stimulant » et a expliqué qu’il souhaitait désormais se consacrer à sa famille et à d’autres carrières.

Considéré comme l’un des plus grands toreros de son époque, le quadragénaire s’est fait connaître très tôt comme un « jeune prodige des arènes ».

Joly est né à Madrid le 3 octobre 1982, fils de « Novelero », un torero des années 1970 qui a dû arrêter sa carrière suite à une blessure.

Il est banni des places car trop petit

Lors de sa première communion, le petit Julian a été autorisé à monter sa première vache à l’âge de huit ans.

À l’âge de 10 ans, il entre dans une école taurine de Madrid « où il fait le bonheur de ses professeurs », indique le premier reportage de l’AFP en 1995 sur la « future grande star de la tauromachie », mesurant 1,50 cm.

A l’époque, le directeur de l’école taurine de Madrid, Gregorio Sánchez, avait souligné qu’on ne pouvait pas « donner de conseils à ce petit génie car il sait déjà tout ».

El Joli combat des taureaux, toujours accompagné de son père, lorsque les « passionnés » lui demandent d’affronter rapidement des bêtes plus grosses pour mettre en jeu sa vraie valeur.

En 1997, le directeur des arènes françaises de Nîmes, Robert Bellis, a été condamné à une amende de 10 000 francs pour avoir participé à la corrida « Il Jolie » en septembre 1995, alors qu’il n’avait pas seize ans, l’âge légal requis.

Très jeune, le « Mozart de la corrida », comme l’a surnommé son avocat lors de ce procès, est interdit d’entrée dans les arènes en France mais aussi en Espagne.

Une technologie inhabituelle

Quoi qu’il en soit, l’adolescent talentueux part sans vergogne apprendre ses compétences au Mexique, où il devient une grande star. Sortie du film « Golemania ».

A son retour en Europe, il choisit l’alternative, la cérémonie au cours de laquelle le jeune Novelero devient torero, en 1998 à Nîmes.

L’année suivante, il devient le torero le plus actif de la saison, participant à 135 corridas. Selon les estimations publiées à l’époque, ses bénéfices attendus cette année-là étaient estimés à 66 millions de francs, soit environ 10 millions d’euros… alors qu’il avait dix-sept ans.

Après avoir été blessé à plusieurs reprises, en juillet, lorsqu’il a annoncé sa retraite, il a remercié les médecins « qu’il a côtoyés 18 fois ».

El Joli possède « une technique extraordinaire: il trouve la solution à tous les problèmes que posent les taureaux », explique Simone Casas, directrice des arènes de Madrid.

« Dès son plus jeune âge, cet homme talentueux avait une intuition animale », a-t-il expliqué à l’AFP, estimant que le torero était parti au bon moment. « Il repart au sommet de sa gloire. Très peu de toreros ont une carrière aussi longue et sont encore parmi les cinq premiers. Il faut savoir s’arrêter.




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