Le plus grand navire de croisière du monde accueillera bientôt 7 600 passagers

Sept piscines, quinze bars et restaurants, un parc aquatique et même une patinoire : Icon of the Seas sera le plus grand navire de croisière du monde. Le premier vol est prévu pour janvier 2024.

C’est le plus grand navire de croisière au monde selon ses constructeurs. L’Icon of the Seas, dont le voyage inaugural est prévu pour janvier 2024, est né au chantier naval de Turku en Finlande, malgré les accusations selon lesquelles il s’agit d’une atrocité environnementale. Le navire, qui a été commandé par la compagnie maritime Royal Caribbean, ressemble à une petite ville, avec sept piscines, sa propre promenade, des boutiques et … une patinoire.

Avec sa jauge brute de 250 800 tonnes brutes, cinq fois la taille du Titanic, il peut transporter près de 10 000 personnes (dont 7 600 passagers) et traversera bientôt la mer des Caraïbes depuis Miami. « Ce navire est de loin, selon nos informations, le plus grand navire de croisière au monde », a déclaré Tim Meyer, PDG du constructeur naval Meyer Turku.

Alors que certains critiquent cette structure massive pour son empreinte carbone, d’autres s’émerveillent devant l’ingénierie de pointe de cette destination touristique flottante et réservent déjà leurs billets. Particularité du nouveau navire, dont la construction a débuté en 2021 : un dôme de verre géant recouvrant sa proue.

31,5 millions de passagers

Le secteur des croisières de loisirs se redresse lentement après la pandémie de Covid-19. Et les croisiéristes ont vu leurs clients revenir. Selon la Cruise Lines International Association, les volumes de passagers dépasseront les niveaux d’avant la pandémie en 2023 de 31,5 millions de passagers. « Le marché revient en force », note Tim Meyer. Une bonne nouvelle pour les croisiéristes qui, en période de Covid-19, ont dû emprunter pour survivre.

Deux autres navires de taille similaire sont dans le carnet de commandes de Meyer Turku. « Au cours de la dernière décennie, nous avons remarqué que les navires de croisière grossissaient », note Alexis Papathanasis, professeur de gestion des croisières à l’Université des sciences appliquées de Bremerhaven, en Allemagne.

Selon Alexis Papathanassis, « les grands navires ont des avantages économiques évidents » car ils réduisent le coût par passager grâce à des économies d’échelle.

À quoi devrait ressembler le pont supérieur « Icon of the Seas » – Royal Caribbean International

Les partisans de cette course au gigantisme assurent également que l’efficacité énergétique d’un grand navire est supérieure à celle de nombreux petits bateaux réunis. Mais la reprise du secteur des croisières et la multiplication des bateaux géants inquiètent.

« plus grand que jamais »

Si on suit une logique descendante, « on va certainement construire plus de bateaux de croisière, mais en plus petit nombre », critique Constance Dykstra, spécialiste du transport maritime au sein de l’ONG Transport et Environnement (T&E). « Mais cela ne se produit pas. Nous voyons de plus en plus de navires et ils sont plus grands que jamais », a-t-elle déclaré. Et bien que les paquebots modernes prennent des mesures pour atténuer les émissions grâce à la technologie – une « icône des mers » alimentée au gaz naturel liquéfié (GNL) – les écologistes ne sont pas convaincus.

Ce gaz émet moins que les carburants marins classiques, mais « a de graves conséquences sur le climat à cause des fuites de méthane » qu’il provoque, prévient Constance Dykstra. Le GNL, qui est essentiellement du méthane, est un puissant gaz à effet de serre qui peut avoir un effet bien pire sur le climat que le dioxyde de carbone. « Le problème, c’est qu’en utilisant le GNL comme carburant marin, on favorise le développement de l’industrie gazière », insiste-t-elle.

CGI Présentation du projet « Icon of the Seas » – Royal Caribbean International

D’autres défis subsistent avec l’avènement de ces bateaux plus grands, tels que la surpopulation portuaire et le manque d’infrastructures de gestion des flux. Et dans leur quête d’augmentation de la capacité en passagers, les compagnies de croisière ont tendance à réduire la taille de l’équipage. Cela peut être un problème, en particulier dans les situations d’urgence. « Il est plus difficile d’assurer l’évacuation sur les gros navires », s’inquiète Alexis Papathanasis.

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