Le procès Sam Bankman-Fried du « Mozart de la crypto-monnaie » et la faillite de FTX s’ouvrent à New York

Sam Bankman Fried, arrivant au tribunal de New York, le 11 août 2023.

Sa richesse était estimée à environ 26 milliards de dollars (24,6 milliards d’euros). Il se promenait les cheveux ébouriffés en bermuda et en T-shirt aux congrès, et il finançait généreusement les politiciens élus, pour la plupart des démocrates. Il a recruté des stars pour vanter son aventure, comme le mannequin brésilien Gisele Bündchen et son mari d’alors, le footballeur américain Tom Brady. C’était une période de folie Bitcoin en 2021 et 2022.

Mais le 3 octobre, Sam Bankman Fried, 31 ans, dit « SBF », sera transféré de prison pour comparaître le premier jour de son procès à Manhattan, et le « Mozart des cryptomonnaies » se retrouvera sans rien. Ce fils de professeurs de Stanford Law (Californie), lui-même diplômé en mathématiques et physique du prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT), a été renversé par ses principaux collaborateurs et ex-petite amie Caroline Ellison, qui ont décidé de coopérer avec la justice américaine. .

Il risque plus de cent ans de prison, car il a été à l’origine de la plus grande faillite de l’histoire dans le domaine des crypto-monnaies : la faillite de la plateforme FTX, accusée d’avoir détourné les fonds de ses clients pour les réinvestir dans des paris très risqués. . Aux Bahamas, via une filiale commerciale appelée Alameda.

Folie spéculative

La crypto-monnaie la plus populaire, Bitcoin, a résisté à la tourmente et s’échange à environ 27 200 $ (25 700 €), soit 40 % de plus qu’il y a un an mais deux fois et demie moins que les 69 000 $ qu’elle avait atteint en novembre 2021 au plus haut. de la frénésie spéculative. Plus personne ne croit que ces monnaies backless sont sûres, et les plateformes censées les héberger se révèlent souvent être un véritable piège, comme c’est le cas de FTX, la plateforme fondée par la SBF.

Lire aussi : Le matériel est réservé à nos abonnés Après la chute de FTX, les cryptomonnaies en quête de confiance et de régulation

La crise trouve ses racines en 2021 lorsque la bulle post-Covid commence à se dégonfler. De nombreuses cryptomonnaies sont en baisse, tout comme certaines plateformes de trading, mais FTX apparaît comme une valeur refuge, tout comme son concurrent Binance. Les choses ont mal tourné en novembre 2022 lorsqu’un article est paru du site médiatique CoinDesk, qui révélait qu’Alameda avait transféré une partie importante de ses actifs dans FTT, une crypto-monnaie créée par FTX, l’exposant à une baisse de la monnaie.

Les épargnants se précipitent pour retirer leur argent, ce qui accroît l’état de panique. Sam Bankman-Fried tente de se faire secourir par son concurrent Binance, mais il le laisse partir. Le dimanche 6 novembre 2022, son patron, Changpeng Zhao, un homme d’affaires sino-canadien de 45 ans, a décidé de retirer les cryptomonnaies de la plateforme FTX, pour environ 500 millions de dollars.

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